绿卡攻略(2):梦想曾经到达过的地方

2015 年下半年,小林参与研发的一款基于 Android 操作系统深度定制的 XIBOT 小西机器人,在美国拉斯维加斯 CES 2016 展出,很顺利就拿到一份出席会议邀请函。小林让爱人 Anna 研究 DS-160 表格,很快在朋友的指导下,准备好材料、填写好表格,就这样在网上缴完费,并预约好了去美国大使馆的面试时间。

美国签证的面签环节是每个人都要过的坎,虽然认识很多单词却是哑巴英语,只读到初中一年级也没有什么学历。如何克服眼下紧张的心理状态,跨越那道似乎无法逾越的鸿沟呢?美国签证对于小林来说实在太重要了,那可是梦想曾经到达过的地方,万一拒签了怎么办?真的无法用简单的言语来表达那种忐忑不安的心情。

好在 Anna 毕业于北京大学英语系,有足够好的英文基础。虽然听说签证官都会说中文,不过有基础兴许还是能帮上大忙,并且两个人一起面签,总比一个人信心大。确实在面试过程中,签证官问及有没有公司团队的照片,当时感觉还挺突兀确实没有准备。签证官看了 Anna 的简历,用英语和 Anna 聊了几句,签证顺利通过了,那种压抑了 20 年的枷锁终于被打破。

2015 年的圣诞节,从北京飞到西雅图。走 I-5 州际公路途径波特兰到达旧金山,那种 1980 年代的美国大片上那种熟悉的公路竟然 40 年来未曾改变过。去到苹果总部的时候,那种梦想曾经到达过的地方的确信。在美国西部四个州待了差不多三个星期,自驾 3333 英里(5432 公里),对美国有了初步的印象。回到北京开始琢磨有哪些途径可以移民美国。

首先要想办法消除信息不对称,你问一个十几二十年前就已经移民美国的人,他能给你的建议帮助不大,给你介绍一下周边人脉倒是有多少有些意义。因移民政策变化多端,陈旧的经验固然无效。在美国稍微多待一些日子,和各种朋友深入探讨,最终发现大门依然敞开,只是一部分看不见人而已。比如 EB-1、EB-4 就无排期,但是否适合你呢?

想移民美国首先需要了解移民类别,看看哪一种移民途径适合自己,可以少走很多弯路。我最开始只知道 L-1,其实 L-1 只是企业高管工作签证,和绿卡还不是一回事,需要先搞懂签证、身份和绿卡的关系。L-1 对应的绿卡是 EB-1C,其实符合条件的话甚至不必经过 L-1 也可以直接申请绿卡,我也是后来才知道的。

很多人到美国读书留下来工作拿绿卡,依然是很多门道,正常途径毕业后 OPT、H-1B 留下来工作,然后通过 EB-2、EB-3 雇主赞助申请绿卡。也有人拿 O-1 过渡,然后申请 EB-1B 或者 EB-1C 转成绿卡。在个人综合条件比较强的情况下直接申请 EB-1A 杰出人才绿卡无需雇主,甚至没有学历和语言要求,此前无排期,中间经历过几次排期倒退,今年 4 月份开始也无排期,现在也是除了 EB-4 之外职业移民中最快的一种。

以前对于中国人来说 EB-5 投资移民是个很好的途径,不过这条路现在几乎和北京交通一样惨不忍睹,排期以十年计。假设 40 岁移民,50 岁才排到,感觉没啥意义,除非是退休养老,哪还不如去加拿大、澳大利亚或新西兰。前两年还提议过 EB-6 创业移民,不过最后没有批下来,当时我还听过讲座。

2016 年 10 月在纽约,分别见了三波朋友,分别以三种不同途径解决身份问题。朋友甲的结婚对象,小时候随父母移居美国的福建人,亲属移民结婚拿 FB 类绿卡最轻松。常听人开玩笑说娶个北京媳妇少奋斗十年,娶个美国媳妇少奋斗二十年。朋友乙则是 AS 类绿卡,真实属于极特殊群体。朋友丙拿 L-1A 工作签证在美国创办企业申请 EB-1C 这种 EB 类绿卡最漫长。

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